Mengapa Langit Berubah Warna?

Richard Larssen/Moment/Getty Images

Terdapat banyak punca terdekat untuk perubahan warna langit, tetapi semuanya melibatkan cara cahaya difraksi melalui udara. Cahaya dari matahari boleh dibengkokkan semasa ia bergerak melalui atmosfera Bumi, dan panjang gelombang cahaya yang dapat melalui udara dengan mudah memberikan langit warnanya.



Cahaya dari matahari berwarna putih. Cahaya putih terdiri daripada semua warna yang boleh dilihat oleh manusia. Apabila cahaya ini melalui atmosfera yang kaya dengan oksigen di sekeliling Bumi, panjang gelombang pendek cahaya yang sepadan dengan warna ungu dan nila ditapis, dan panjang gelombangnya merebak ke seluruh langit. Pada matahari terbit dan terbenam, apabila matahari hampir dengan ufuk tempatan, cahaya mesti melalui lebih banyak udara sebelum sampai ke pemerhati. Ini memancarkan cahaya lebih daripada biasa, meninggalkan terutamanya panjang gelombang kuning, oren dan merah yang lebih panjang untuk dilihat.

Zarah di udara boleh mencipta kesan yang sama. Kadangkala letusan gunung berapi, pencemaran industri atau kebakaran hutan menghantar sejumlah besar abu dan habuk ke atmosfera atas. Ini cenderung untuk menggelapkan permukaan dan menyerakkan cahaya dengan cara yang mengubah warna langit menjadi berbeza.